永利皇宫荆州最有势力的豪强辅佐刘表却投降曹操,永嘉之乱时家族惨遭灭门

东汉末年,汉王朝衰落各地州郡长官纷纷割据自立,这些割据地方的长官逐渐演变成了不受朝廷节制的诸侯。当然要想割据一方,除了要有一定的军事实力还要获得当地豪强的支持。当时的豪强不仅仅是有钱有粮还能向诸侯们提供兵源,可以这样说各个州郡的豪强就是一个小诸侯。

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既然要割据一方,那么必要的武力是少不了的。比如曹操统一北方基本完全是靠自己一刀一剑打出来的。而在汉末诸侯里,荆州刺史刘表相对于曹操来说他的“江山”要来得相对容易一些。因为他几乎是兵不血刃就拿下了荆州。

据晋朝人司马彪《战略》记载,刘表初到荆州上任刺史时只有一人一骑。当时天下大乱,荆州各地盘踞着诸多的势力。荆州的治所襄阳也被叛军占据,刘表只得单马前往宜城。当时荆州的豪强蔡瑁听闻刘表前来便和蒯良、蒯越前去迎接。刘表获得了蔡瑁等人的支持才在荆州站住脚,后来刘表平定荆州之后为了笼络住蔡瑁娶了蔡瑁的姐姐为妻。

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那么蔡瑁有什么能耐居然让刘表如此巴结他呢?最主要的原因就是蔡瑁是荆州实力最强的豪强,据《襄阳记》记载,汉末,诸蔡最盛。蔡讽,姊适太尉张温;长女为黄承彦妻,小女为刘景升後妇,瑁之姊也。当时蔡家是荆州最为强盛的家族,蔡瑁有一个姑姑嫁给了太尉张温,他还有一个姐姐嫁给了当时的名士黄承彦。从蔡家的联姻上看,在蔡瑁父亲蔡讽活着时,蔡家在当时就有很强的影响力了。蔡家不仅仅在荆州有影响力,蔡氏宗族的人也有在其他州担任地方郡守的,比如蔡瑁的堂兄弟蔡瓒、蔡琰。

蔡瑁在荆州的影响力很大,刘表要想坐稳荆州刺史这个位置就必须得拉拢蔡瑁。显然刘表得拉拢是很有成效的,蔡瑁为他平定荆州做了不少贡献。刘表的小儿子叫刘琮深获刘表的喜爱,他打算自己死后让刘琮来接管荆州。但刘表又担心刘琮没有实力和长子刘琦抗衡,便特意安排了一件婚事。刘表让刘琮娶了蔡夫人的侄女为妻,他深知蔡氏家族在荆州的影响之大这样一来刘琮就不用担心刘琦了。

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谁知刘表死后,蔡瑁等人虽然拥立了刘琮为荆州之主但不久之后便举州投降了曹操。蔡瑁和曹操是老相识了,他年少时和曹操的关系很好两人曾一同拜访过名士梁鹄。但当时蔡瑁和曹操都没什么名气吃了梁鹄的闭门羹。蔡瑁投降曹操后,曹操前往蔡瑁家探望对蔡瑁说道:“还记得当初我们一起去拜见梁鹄吗?如果梁鹄见你现在如此富贵一定没有面目见你吧!”

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蔡瑁的府邸在蔡州,当时他的家中女婢妻妾有好几百人,宅院的豪华程度步输于宫殿。蔡瑁是个识时务的人,他投降曹操后仍然保住了富贵。后来三国归一统,到了晋朝蔡家依然富贵无比。永嘉之乱时,蔡氏宗族的人聚集在一起互保蔡州。后来被叛贼攻破了蔡州,蔡氏宗族的人被屠戮殆尽。

参考资料:《襄阳记》 司马彪《战略》

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